Centre for War Victims & Human Rights

  • Increase font size
  • Default font size
  • Decrease font size

OHCHR Investigation on Sri Lanka (OISL)

E-mail Print PDF

Terms of Reference

Mandate and reporting obligations

In its resolution A/HRC/25/1 adopted in March 2014 on “Promoting reconciliation, accountability and human rights in Sri Lanka”, the United Nations Human Rights Council requested the UN High Commissioner for Human Rights to “undertake a comprehensive investigation into alleged serious violations and abuses of human rights and related crimes by both parties in Sri Lanka during the period covered by the Lessons Learnt and Reconciliation Commission (LLRC), and to establish the facts and circumstances of such alleged violations and of the crimes perpetrated with a view to avoiding impunity and ensuring accountability, with assistance from relevant experts and special procedures mandate holders”.

The Council requested the High Commissioner to present an oral update at its twenty-seventh session and a comprehensive report on the investigations at its twenty-eighth session.

In accordance with this mandate, the UN High Commissioner for Human Rights established the OHCHR Investigation on Sri Lanka (OISL), based in Geneva.


The period under investigation is that covered by the LLRC, that is, from 21 February 2002 until 15 November 2011, when it presented its report to the President of Sri Lanka. The OISL will also take into consideration any contextual and other relevant information that may fall outside this timeframe which may provide a better understanding of events or which may be pertinent regarding continuing human rights violations.

Legal framework

The mandate of the OISL requires it to undertake investigations into alleged serious violations and abuses of human rights and related crimes by both parties to the conflict. The legal framework that underlies the investigation will comprise of all obligations assumed by Sri Lanka under international human rights treaties and those applicable under customary international law. Although a non-state actor cannot formally become party to human rights treaties, it is now increasingly accepted that non-state groups exercising de facto control over a part of the State’s territory must respect certain human rights obligations of persons in that territory.

During the period covered by the investigations, there existed an internal armed conflict, making necessary the application of international humanitarian law, in particular  provisions of the Geneva Convention relevant to non-international armed conflicts, to measure the conduct in the conflict of both the Government and non-state armed groups. Thus, the legal framework is the same as applied by the Lessons Learnt and Reconciliation Commission. Its mandate also requires the OISL to apply international criminal law to the incidents and events under investigation in determining whether crimes have been perpetrated.


In June 2013, the High Commissioner appointed three distinguished experts, Mr. Martti Ahtisaari, former President of Finland, Ms. Silvia Cartwright, former High Court judge of New Zealand, and Ms. Asma Jahangir, former President of the Human Rights Commission of Pakistan, to play a supportive and advisory role, as well as independent verification throughout the investigation.

As required by the Council resolution, the OISL will also obtain the assistance of specific special procedures mandate holders including on extrajudicial executions, disappearances, internally displaced persons, arbitrary detentions, violence against women and torture.

Methods of work

In order to establish the facts and circumstances of alleged violations, abuses and crimes by both parties, the OISL will conduct a desk review of existing documents and information, including government and civil society reports, collect and document victims’ testimonies and the accounts of survivors, witnesses and alleged perpetrators, as well as seeking information from other relevant sources such as satellite images, authenticated video and photographic material and official documents.   In analysing the information collected, it will seek to corroborate facts and accounts to meet the agreed standard of proof (see below).

It will continue to seek to engage with the Government of Sri Lanka, as envisioned in the Council resolution. The High Commissioner will continue to request for the OISL to have access to the country to meet with Government officials and others, as well as to have access to all relevant documentation.

The OISL will seek to develop regular dialogue and cooperation with other United Nations entities, including its specialized agencies, interested institutions and academics and non-governmental and community organizations.

Any state, individual or organisation may submit information in writing to the OISL. Submissions to the OISL may be sent to: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

In carrying out its work, the OISL will be guided at all times by the principles of independence, impartiality, objectivity, transparency, integrity and “do no harm”.

Witness protection

The OISL will take appropriate steps to address witness and victim protection concerns and shall adopt procedures and methods of work aimed at protecting such persons during all stages of its work.

The Government of Sri Lanka also has an obligation to protect victims and witnesses and others in Sri Lanka who make contact with the OISL, and it will be requested to make an undertaking that no such person shall, as a result of such contact, suffer harassment, threats, acts of intimidation, ill-treatment or reprisals.

Confidentiality of information

The OISL will take all necessary measures and precautions to protect the confidentiality of information, including by not disclosing the names of individuals in its public reports as appropriate. At the end of its work, the OISL will archive all its confidential material in accordance with standard UN procedures for strictly confidential material.


Navi Pillay: Speaking truth to power The UN high commissioner for human rights shares her concerns a

E-mail Print PDF

"I think Christianity is under threat [in the Middle East] ... I am very alarmed about what is happening to them."

Referemce on Sri Lanka, specifically threat on the Catholic Priests who defend Human Rights.

Headlines and sharp rhetoric about war crimes and crimes against humanity seem so common that they raise this question: Are we as a global society in fact making progress in protecting human rights because of higher awareness, or are we actually heading in the wrong direction?

Perhaps no one is better equipped to answer this question than Navi Pillay, the highest official in the United Nations responsible for monitoring and investigating human rights abuses around the world.

Describing herself as the "moral voice" that the world created to speak "truth to power", she is approaching the end of her term.


The Forever War?: Military Control in Sri Lanka’s North

E-mail Print PDF

he heavy militarisation of Sri Lanka’s northern province after the civil war’s bloody end in 2009 has been the subject of growing domestic and international concern. The large numbers of military personnel in the north, and the deep involvement of the military in the province’s governance, endanger the re-establishment of democratic institutions that is necessary to lasting peace (see our Nov 2013 report Sri Lanka’s Potemkin Peace: Democracy Under Fire). For more details



யுத்தம் குறித்த அனைத்து ஆவணங்களையும் ஆராயவுள்ள ஜனாதிபதியின் நிபுணர் குழு தருஷ்மன் அறிக்கையும் உள்ளட

E-mail Print PDF

இலங்கை மனித உரிமை விவ­காரம் குறித்த தருஷ்மன் குழுவின் அறிக்கை உள்­ளிட்ட

யுத்தம் தொடர்­பான அனைத்து பொது ஆவ­ணங்­­ளையும் ஜனா­தி­பதி மஹிந்த ராஜ­­க் ­வி

னால் நிய­மிக்­கப்­பட்­டுள்ள சர்­­தேச நிபுணர் குழு ஆரா­­வுள்­­தாக தெரி­விக்­கப்­பட்­டுள்­ளது.

முரண்­பா­டுகள் நில­வு­கின்ற விட­யங்கள் குறித்து அர­சாங்­கத்­தி­டமும் இரா­ணு­வத்­தி­டமும் விளக்­கங்­களை கோருவோம் எனவும் சர்­­தேச நிபுணர் குழுவின் உறுப்­பி­னர்கள் குறிப்­பிட்­டுள்­ளனர்.

இலங்­கையின் இறுதிக் கட்ட யுத்தம் தொடர்­பாக ஐக்­கிய நாடுகள் செய­லாளர் நாயகம் பான் கீ மூனுக்கு ஆலோ­சனை வழங்­கு­­தற்கு நிய­மிக்­கப்­பட்ட தருஷ்மன் தலை­மை­யி­லான நிபுணர் குழுவின் அறிக்­கையை சர்­­தேச நிபுணர் குழு விரி­வாக ஆரா­­வுள்­­தாக நிபுணர் குழுவின் உறுப்­பி­னர்­களில் ஒரு­­ரான சேர் ஜெப்ரி நைஸ் ஊடகம் ஒன்­றுக்கு தெரி­வித்­துள்ளார்.

யுத்தக் குற்றம் தொடர்­பாக விசா­ரிப்­­தற்கு உள்­ளக ரீதியில் நிய­மிக்­கப்­பட்­டுள்ள ஆணைக்­கு­ழு­வுக்கு ஆலோ­சனை வழங்­கு­மாறு நாங்கள் கேட்­கப்­பட்­டுள்ளோம் என்றும் அவர் கூறி­யுள்ளார். ''யுத்தம் தொடர்­பான அனைத்து பொது ஆவ­ணங்­­ளையும் நாங்கள் ஆரா­­வுள் ளோம். முரண்­பா­டுகள் நில­வு­கின்ற விட­யங்கள் குறித்து அர­சாங்­கத்­தி­டமும் இரா­ணு­வத்­தி­டமும் விளக்­கங்­களை கோருவோம் என்றும் சேர் ஜெப்ரி நைஸ் கூறி­யுள்ளார். இதே­வேளை இலங்­கையின் சிவில் யுத்தம் குறித்தும் அதன் சவால்கள் மற்றும் குற்­றச்­சாட்­டுக்கள் தொடர்­பா­கவும் தான் நன்கு அறிந்­துள்­­தாக சர்­­தேச நிபுணர் குழுவின் மற்­று­மொரு உறுப்­பி­­ரான பேரா­சி­ரியர் டேவிட் கிரேன் குறிப்­பிட்­டுள்ளார். அந்­­­கையில் குற்­றச்­சாட்­டுக்கள் குறித்து தற்­போது பொது­வான முறையில் முன்­வைக்கப்­பட்­டுள்ள அனைத்து ஆவ­ணங்­­ளையும் தான் ஆரா­­வுள்­­தா­கவும் அவர் கூறி­யுள்ளார்.

''திறந்த மன­துடன் இந்த நட­­டிக்­கை­கையை முன்­னெ­டுக்க நான் வந்­துள்ளேன். அந்­­­கையில் உள்­ளக ஆலோ­சனைக் குழு­வுக்கு எனது சட்ட ஆலோ­­னை­களை வழங்­கவுள்ளேன்'' என்று பேரா­சி­ரியர் டேவிட் கிரேன் குறிப்­பிட்­டுள்ளார்.சர்­­தேச குற்­­வியல் நீதி­மன்ற விசா­­ணை­களில் அனு­பவம் மிக்க மூன்று அதி­கா­ரிகள் காணாமல் போனோர் தொடர்­பாக விசா­ரிக்கும் ஆணைக்­கு­ழு­வுக்கு நிய­மிக்­கப்­பட்­டுள்­­தாக ஜனா­தி­பதி மஹிந்த ராஜ­பக் கடந்­­வாரம் அறி­வித்தார். இந்தக் குழு­வுக்கு சேர் டெஸ்மன் டி சில்வா தலைமை தாங்­கு­கின்றார். இவ­ருடன் சேர் ஜெப்ரி நைஸ் மற்றும் டேவிட் க்ரேய்ன் ஆகியோர் இடம்­பெ­று­கின்­றனர். ஆணைக்­கு­ழு­வுக்கு ஆலோ­சனை வழங்­கு­­தற்­காக மூவர் கொண்ட குழு நிய­மிக்­கப்­பட்­டுள்­­துடன் காணா­மற்­போனோர் தொடர்­பான முறைப்­பா­டு­களை விசா­ரணை செய்யும் ஜனா­தி­பதி ஆணைக்­கு­ழுவின் ஆணை பரப்­பையும் ஜனா­தி­பதி மஹிந்த ராஜ­பக்‌ஷ விரி­வு­­டுத்­தி­யுள்ளார்.

அதா­வது யுத்த காலத்தில் இழைக்­கப்­பட்­­தாகக் கூறப்­படும் சர்­­தேச மனி­தா­பிமான சட்­­திட்­டங்­களை ஆராய்ந்து அறி க்கை சமர்ப்­பிப்­­தற்­கு­ரிய பொறுப்பு இந்த குழு­விடம் ஒப்­­டைக்­கப்­பட்­டுள்­ளது. அந்­­­கை­யி­லேயே இதன் ஆணை விரி­வாக் கம் செய்­யப்­பட்­டுள்­ளது.

அத்­துடன் தேவைப்­படும் போது மேலும் ஆணைக்­கு­ழு­வுக்கு நிபு­ணர்கள் நிய­மிக்­கப்­­டலாம் என்றும் ஜனா­தி­பதி பேச்­சாளர் அலு­­லகம் குறிப்­பிட்­டுள்­ளது. தற்­போது நிய­மிக்­கப்­பட்­டுள்ள சர்­­தேச நிபுணர் குழுவுக்கு ஆயுத மோதல்கள் தொடர்­பான சட்­டங்கள் குறித்த நிபு­­ரான சேர் டெஸ்மன்ட் டி. சில்வா தலைமை தாங்­கு­கின்றார். அத்­துடன் நிபுணர் குழுவில் இடம்­பெ­று­கின்ற மற்­று­மொரு உறுப்­பி­­ரான சேர் ஜெப்றி நைஸ் லண்­டனில் சர்­­தேச சட்­­திட்டங்கள் குறித்த பேரா­சி­ரி­­ராக உள்ளார். மேலும் மூன்­றா­வது உறுப்­பி­­ரான பேரா­சி­ரியர் டேவிட் கிரேன் சிரா லியோன் தொடர்­பான விசேட நீதி­மன்­றத்தில் பிர­தான பதவி ஒன்றில் ஐக்­கிய நாடு­களின் முன்னாள் செய­லாளர் நாய­கத்­தினால் தனிப்­பட்ட ரீதியில் நிய­மிக்­கப்­பட்­டி­ருந்தார்.




'எழிலன் உள்ளிட்டோரின் வழக்கு சிறப்பு நீதவான் முன்னிலையில்'

E-mail Print PDF

இலங்கையில் விடுதலைப் புலிகளின் திருகோணமலை மாவட்ட அரசியல்துறை பொறுப்பாளராக இருந்து, இறுதி யுத்தத்தின்போது இராணுவத்தினரிடம் சரணடைந்ததன் பின்னர் தகவல் தெரியாதுபோன எழிலன் உள்ளிட்ட 12 பேர் தொடர்பான ஆட்கொணர்வு மனுக்கள் மீதான விசாரணைகள் சிறப்பு நீதவான் ஒருவர் முன்னிலையிலேயே முல்லைத்தீவில் நடத்தப்படும் என்று திங்களன்று அறிவிக்கப்பட்டுள்ளது.

வவுனியா மேல் நீதிமன்றத்தில் தாக்கல்செய்யப்பட்ட இந்த வழக்குகளில் சுட்டிக்காட்டப்பட்டுள்ள சம்பவங்கள் முல்லைத்தீவிலேயே நடந்துள்ளமையால், அவை பற்றிய விசாரணைகளை நடத்தி விபரங்களை அறிவிக்குமாறு முல்லைத்தீவு மாவட்ட நீதிமன்றத்திற்கு வவுனியா மேல் நீதிமன்றம் உத்தரவிட்டிருந்தது.

எழிலனின் மனைவியான வடமாகாண சபை உறுப்பினர் அனந்தி சசிதரன் உள்ளிட்ட வழக்காளிகள் இந்த வழக்கு விசாரணைக்காக அங்கு சென்றிருந்தனர்.இந்த வழக்குகள் விசாரணைக்கு எடுத்துக் கொள்ளப்பட்டபோது, அந்த விசாரணைகள் சிறப்பு நீதவான் ஒருவர் முன்னிலையில் நடைபெறும் என்று அறிவித்த முல்லைத்தீவு மாவட்ட நீதவான் கணேசராஜா, அந்த விசாரணைகளை வரும் ஆகஸ்ட் மாதம் 25 ஆம் திகதிக்கு ஒத்தி வைத்துள்ளார்.

அவர்களை புலனாய்வுத் துறையினர் என சந்தேகிக்கப்படுகின்ற பல நபர்கள் புகைப்படங்கள் எடுத்ததுடன், முல்லைத்தீவில் இருந்து பரந்தன் செல்லும் வீதியில் உள்ள முக்கிய சந்திகளில் ஆங்காங்கே காவல் இருந்து தம்மை அச்சுறுத்தும் வகைளில் சந்தேகத்திற்கு இடமாக நடந்துகொண்டதாகவும் அனந்தி சசிதரன் தெரிவித்தார்.

இவ்வாறான கண்காணிப்பு அச்சுறுத்தல்கள் புதுக்குடியிருப்பு நகருக்கு அப்பால் உள்ள வள்ளிபுனம் வரைக்கும் தொடர்ந்ததால், தாங்கள் மீண்டும் புதுக்குடியிருப்பு நகருக்குத் திரும்பி வந்து காவல்துறையினரிடம் முறையிட்டு பின்னர் யாழ் பிராந்திய பிரதி பொலிஸ்மா அதிபருடன் தொடர்பு கொண்டு காவல்துறையினரின் வழிப்பாதுகாப்பைப் பெற்றுச் சென்றதாகவும் அனந்தி சசிதரன் கூறினார்.

தாங்கள் தாக்கல் செய்துள்ள வழக்குகளைத் தொடரவிடாமல் நிறுத்தும் வகையிலேயே இவ்வாறான அச்சுறுத்தல் மேற்கொள்ளப்பட்டிருப்பதாகவும், ஏற்கனவே விசாரணைகள் மிகவும் தாமதமாக்கப்பட்டுள்ள இந்த வழக்குகளின் மூலம் தங்களுக்கு நீதி கிடைக்குமா என்பது சந்தேகமாக உள்ளதாகவும் அவர் தெரிவித்தார்.


Page 2 of 8

War Victim Documentation

Information Collection

Click on the country to get details.

New Zealand

If you live in a country that is not listed above, please contact us by email at dm@cwvhr.org or call us at 1-416-628-1408.

Volunteer wtih us

CWVHR is looking for volunteers who could help with data entry, research, writing and web content management. If you would like to help, please contact us at 416-628-1408 or email us at dm@cwvhr.org

Who's Online

We have 3 guests online